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情報商材をめぐるトラブルについて

TwitterやFacebook、LINE、Instagramなどのソーシャルネットワークでは、「誰でも稼げる」という投稿や広告を目にする機会が増えています。これらの投稿や広告は、「情報商品」、つまり高収入を得るための情報を販売している可能性があります。近年、インターネット上で販売されている情報商材をめぐる事件が急増しており、全国の消費生活センターの数も年々増加しています。実際、Instagramでハッシュタグ「#副業」を検索すると、470万件以上(2018年11月時点)の投稿があり、その多くが「副業で稼ぐ方法」や「副業で起業を応援する」などのコメントや、情報商材を掲載したページへのリンクを含んでいます。これは他のソーシャルネットワークでも同じことが言えます。今やSNSを利用する上で、儲かると言われる情報商材の広告を見ないわけにはいきません。常識的に考えて、世の中の誰もが「確実にお金がもらえる」ということはありません。それが本当なら、みんなお金持ちになっているはずです。では、なぜ「儲かる」と謳った情報商材には問題が多いのでしょうか。今回は、儲かると謳った情報商材に騙されてしまう人の心理と、騙されないための方法についてご紹介します。欺瞞には大きく分けて2種類あります。情報統制と心理操作2 情報統制とは、消費者に必要な情報を隠したり、欺瞞にならない程度に重要な情報を曖昧にしたり、誤った情報や誤解を招くような情報を使用したりすることです。情報統制とは、消費者が必要とする情報を提供しないこと、誤解を招かない範囲で重要な情報を隠すこと、あるいは製品やサービスを実際よりも価値があるように見せるために嘘や偽りを用いることです。例えば、儲かった人の成功談だけを掲載し、失敗した人の成功談は掲載しない、ページの情報量を増やして詳細を理解しにくくしたり、商品の良し悪しを判断しにくくする、などです。サクセスストーリーについては、本当に成功した人の実体験が書かれているかもしれませんが、成功した人の意見だけで判断すると、失敗した人の意見を無視することになり、間違った判断をしてしまう可能性が高くなります。生き残った人を正しいと判断し、脱落した人を価値がないと判断するこの傾向は、生存者バイアスと呼ばれています。また、「この製品は信頼できる! また、「この製品は信頼できる!」と思ってしまう傾向もあります。この製品は信頼できる! ある製品が信頼できると確信したとき、その確信を裏付ける情報を集めて判断しようとします。このように、直感や偏見によって、論理的・合理的ではない判断をしてしまうことがあり、これを心理学では「認知バイアス」と呼んでいます。一方、消費者は、情報をそのまま受け入れるだけでなく、販売者や商品の信頼性、他の選択肢も含めて検討した上で、購入するかどうかを決めます。特に高額な商品を購入する場合は、「本当に買えるのか」「販売者を信用できるのか」と疑問に思うこともあるでしょう。その結果、売り手はあなたの考えに影響を与えようとしたり、あなたが商品の価値をより高く考えられるように心をコントロールしようとします。例えば、「今日買わないとお金を送るよ」と脅して、自分に危険が迫っていると思わせ、その危険に対抗するための行動を起こさせることがあります。例えば、成功した人の名前や会社名、肩書き、収入などの個人情報を入れて情報の「信頼性」を高めたり、成功した人の数を示す日付やグラフを入れて情報の「説得力」を高めたりします。心理学では、心理的コントロールは「説得的コミュニケーション」と呼ばれ、営業担当者が消費者の商品に対する態度を変えるために用いられる。説得力のあるコミュニケーションの研究では、上記以外にも消費者の態度を変化させる要因が数多く調査されています。ここまでは、問題のある商材に騙される心理的背景を紹介してきました。ところで、情報商材の問題はインターネット上で発生しますが、インターネット上では簡単に騙す/騙されるのでしょうか?次項では、インターネットの特性を通して、情報商材の騙しの心理を探ってみたいと思います。インターネット依存症の研究で知られるキンバリー・ヤング氏は、人がインターネットに惹かれる理由は3つあると言います。匿名性、利便性、逃避性。匿名性とは、発言者や行為者の特定を困難にしたり、偽の情報で身元を偽ったりする能力のことです。自分を全く見せないと、人は信用しませんから、信頼できる魅力的な人に見えるようにしましょう。例えば、自分の名前やビジネスの名前(実在するかどうかは不明)を出して、実在する人物だと思わせようとしたり、自分を良く見せたり魅力的に見せたりする写真を見せることで、売り手の評判を良くして信頼を得ようとしているのです。騙された人は、インターネット上の限られた情報をもとに、販売者や商品が信頼できるかどうかを判断しなければならないため、情報統制の被害を受けやすいのです。また、高齢者をターゲットにした特定の詐欺では、匿名性を盾にして脅したり強引に口説いたりするなど、「恐怖心」を利用することも容易です。次に、利便性とは、距離や時間に拘束されずに不特定多数の人と交流できることです。問題のある取引では、詐欺師は、すべての人ではなく、一部の人だけを騙せれば十分だと考えることがあります。インターネット、特にSNSは、不特定多数の人に情報を伝えたり広めたりすることが容易なので、ヒットアンドアウェイ戦略に適したツールだと思います。また、ソーシャルネットワーキングサイトでは、他の人の投稿に「いいね!」を押すことができます。また、知らない人同士でも、簡単にコミュニケーションをとることができます。誰かの投稿に「いいね!」や返信をすると、その投稿に「いいね!」をした人は、その人をより身近に感じ、信頼するようになります。このように、ソーシャルネットワークのような見知らぬ人同士のコミュニケーションを促進するツールは、詐欺師にとって非常に便利で効率的なツールであり、人を騙すことを容易にしています。最後に、エスカピズムの特徴は、通常の対人関係との接触を断つことで、現実逃避して人間関係を断ち切ることができることです。これは匿名性と似ていますが、詐欺師にとっては、アカウントや投稿、さらには連絡先のメールアドレスを削除することで簡単に距離を置くことができるため、リスクを減らすことができます。このような言い逃れをすると、詐欺に遭った後に相手に連絡を取ることが難しくなります。また、個人情報の共有という問題もあります。例えば、お金儲けのために購読していたメルマガで、ある情報商材の存在を知らされたとします。インターネット上の便利なサービス(ソーシャルネットワーク、オンラインショッピングなど)を利用するために、個人情報を提供します。これらのサービスを利用すればするほど、いろいろなところに個人情報を登録することになり、個人情報が流出したり、悪意のある人に騙されたりする可能性が高くなります。インターネット上に数多く存在する儲かる情報商材に騙されないためにはどうすればいいのでしょうか?情報をコントロールするためには、情報の信憑性、真偽、証拠に基づいているか、データの出所などを確認することが重要です。これは、多くの情報が得られるソーシャルネットワークなどのツールを利用する際には特に重要です。クリティカルシンキングとは、ある主張の根拠を批判的に吟味して、論理的な判断を下すことです。広告を見たときに、書かれていることが本当かどうか、隠れた情報はないかどうかを自問自答する習慣をつけることで、批判的思考のスキルと態度を身につけることができます。心理的なコントロールという点では、悪用される心理的な傾向や弱点を知り、その手口を知り、本書で紹介されているインターネットの特徴を理解することが、予防接種のような役割を果たします。問題のある企業の手法を理解するには、国民生活センターが提供している啓発情報や、本稿で紹介した文献を参考にするとよいでしょう。問題のある企業は、儲かると謳っている情報商材以外にも、新しい方法を見つけてくる。批判的に考え、インターネットを安全に利用するためのスキルと態度を身につけていただきたいと思います。

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